• Svenska
  • Deutsch
  • Dansk
  • Nederlands
  • English

Megalithic Europe

Grote stenen – letterlijk mega-lieten, werden veel gebruikt door prehistorische gemeenschappen om monumenten, begrafenisplekken en heilige plekken van te maken. Veel zijn bewaard gebleven als fascinerende plekken in ons moderne landschap.

Het oudste megalithische bouwwerk is Gobekli Tepe in Turkije waar in circa 9000 BC gedecoreerde T-vormige pilaren tot 6 meter hoog werden opgericht binnen een ommuurd heiligdom. Rond 5000 BC begonnen ze in Bretagne in Frankrijk met het oprichten van grote stenen, deze noemen we menhirs. Eentje bij Er Grah bij Carnac is 21 meter hoog, weegt 280 ton en is versierd met het beeld van een bijl. Vergelijkbare pilaren, verschillend in grootte, verschenen op veel plekken in Eurpa door de loop van duizenden jaren, sommige lijken op menselijke vormen.

Megalithische graven, voornamelijk gebouwd tussen 5000 BC en 2000 BC, zijn representatief voor de oudste lokale architectuur van noordwest Europa. Ronde heuvels vinden we het meest in het westen, lange heuvels in het oosten, reflecties van tijdelijke huizen voor de levenden welke vormen werden gekopieerd in de ‘huizen voor de doden’. We vinden veel regionale stijlen maar in alle gebieden werden materialen, die gebruikt werden op specifieke plekken in de grafkamer en bij de heuvel, zorgvuldig gekozen op basis van kleur en vorm van de stenen. Zorgvuldige opgravingen laten zien dat sommige monumenten in bepaalde periodes zijn verbouwd, zoals Flintbek (Duitsland) waar zes fases van verandering te zien gedurende drie eeuwen.

Dolmens met grote zware dekstenen, sommige gedecoreerd met zogenaamde cup-marks (kleine holletjes in de steen), die gesloten grafkamers bedekken vinden we overal in het Baltische kustgebied. Langs de Atlantische kust vinden we portaal-dolmens die dekstenen hebben die hoog zijn opgetild waarbij het lijkt alsof ze zweven in de lucht. Grote monumenten met meerdere kamers zijn gewoon in beide gebieden. De bijzettingen van doden in de graven gebeurde door het openen van de kamers bij bijzondere gelegenheden.

Het type dolmen dat we het meest vinden in noordwest Europa is het hunebedtype met een of meerdere centrale kamers die gemakkelijk te bereiken zijn via een kleine gang van steen die in het hunebed uitkomt. Sommige, bijvoorbeeld Gavrinis (Frankrijk) en Newgrange (Ierland), zijn rijk versierd met duizelingwekkende lijnen en motieven. In de Trechterbekercultuur van Nederland, noord Duitsland en zuid Scandinavie, zien we rijke deposities van vuurstenen bijlen, potten, en persoonlijke objecten, en soms ook zorgvuldig gedeponeerde menselijk overblijfselen.

Net als graftombes en menhirs, kent de megalithische tradties ook andere bouwwerken, zoals rijen stenen (alignments), cirkels en rechthoeken zoals we die vinden in Bretagne, Ierland, Wales, Engeland, Schotland en delen van zuid Scandinavie. Deze komen vooral uit de periode tussen 4000 BC en 2000 BC, waarbij de meeste internationaal beroemde Stongehenge in zuid Engeland is.

Lees meer over Megalithisch Europa in verschillende landen

Tags: Deutschland
Tags: Nederland
Tags: Danmark
Tags: Sverige
Tags: England

Links to other websites