• Svenska
  • Deutsch
  • Dansk
  • Nederlands
  • English

Langgraven en steencirkels in zuid Engeland

Tags: 

Megalithische monumenten in Groot Brittannië zijn vooral geconcentreerd in de westelijke en noordelijke regio’s. Ze staan vooral op plekken waar geschikte stenen voorradig zijn. In het zuiden en oosten van het land zijn vergelijkbare monumenten meestal van hout gebouwd en intussen verdwenen. Er zijn veel verschillende stijlen, sommige zijn lokaal ontworpen en sommige worden gekenmerkt door een bepaalde periode in de tijd. Een sterke overeenkomst in design zien we zuidwestwaarts van het Atlantische Oceaangebied van Ierland richting Frankrijk, Spanje en Portugal, en oostwaarts richting Scandinavië, noord Duitsland en Nederland.
In zuidwest Engeland vinden we een aantal indrukwekkende megalithische monumenten die goed toegankelijk zijn via een tweetal routes, beide starten in het werelderfgoed gebied van Stonehenge – Avebury in Wiltshire.
De eerste route laat een rij van langgraven zien van het Cotswold-Severn type tussen 3800 BC en 3300 BC. Rechthoekige heuvels van aarde en steen tot 100 meter lang met daarin kamers. De kamers vinden we meestal achter in de heuvel of aan de zijkant. Opgravingen hebben laten zien dat er allerlei resten lagen van mannen, vrouwen en kinderen. Alles ligt door elkaar, waarschijnlijk het resultaat van rituelen. Vanuit het langgraf van West Kennet, ten zuiden van Avebury, gaat de route langs Stoney Littelton (Somerset), Hetty Pegler’s Tump (Gloucestershire), Nympsfield (Gloucestershire) en Wayland’s  Smithy (Oxfordshire), daarna gaat de route terug naar het archeologisch rijke gebied van Avebury.
De tweede route gaat langs de grote steencirkels van zuidwest Engeland. Deze monumenten zijn relatief laat gebouwd in de neolithische tijd, zo tussen 3000 BC en 2000 BC. Avebury kent de grootste steencirkel van Groot Brittannië, 98 grote stenen in een ring van 332 meter in omtrek. Van Avebury gaat de route naar het zuiden naar Stonehenge,  uniek in zijn soort. Het heeft de vorm van een hoefijzer met vijf grote stenen trilithons omringd door een ring van 30 grote stenen met op de top grote platte stenen in rechte vorm gehakt. Binnen dit bouwwerk zijn de resten te vinden van een 80 stuks zogenaamde ‘bluestones’, die zijn helemaal afkomstig van de Preseli Mountains in zuidwest Wales, een afstand van meer dan 220 kilometer. Als we verder naar het westen gaan vinden we meer steencirkels in een indrukwekkend landschap: een cluster van drie bij Stanton Drew (Somerset), bij Withypool (Devon), Grey Wethers (Devon) en Merrivale (Devon), een groep van vier cirkels bij Hurlers (Cornwall) en een enkele schilderachtige steenring bij Merry Maidens (Cornwall) niet ver van Land’s End en het meest zuidwestelijke puntje van Engeland.